Leymah Gbowee

Leymah Gbowee se narodila v roce 1972 Liberijské Monrovii, která byla v té době jedním z nejmodernějších a sofistikovanějších měst v západní Africe. Jako malá snila Leymah o tom, že bude doktorkou, a v roce 1990, po maturitě, se chystala zapsat na libanonskou univerzitu ke studiu medicíny. Téhož roku se však povstalečtí vojáci z Pobřeží slonoviny, vedeni Charlesem Taylorem, přestěhovali do Libérie, aby svrhli libanonského prezidenta Samuela Doeho.

Doe byl zkorumpovaný a násilný vůdce, který ostře rozdělil liberijskou populaci podle kmenových identit. Jak Taylor a jeho muži postupovali k Monrovii, tisíce lidí byly vysídleny a byly oběťmi znásilnění, rabování a násilí ze strany vládních i rebelských vojáků.

Jak se situace v Libérii zhoršovala, Leymah a její rodina uprchli z Libérie do uprchlického tábora v Ghaně. V roce 1991 došlo k přerušení bojů a vrátila se do Libérie. Začala pracovat se ženami ve venkovských komunitách, které během války utrpěly nejhorší násilné činy, a s "Taylorovými chlapci", dětmi, které Taylorovi muži unesli a přinutili stát se dětskými vojáky.

Leymah, pobouřená nesmyslným násilím, se stala vedoucím hlasem volajícím po ukončení války.

Spolupracovala s křesťanskými a muslimskými ženami na založení mírového hnutí "Hromadná akce liberijských žen za mír". Tisíce žen protestovaly v Monrovii v bílém oděvu a požadovaly mír. Ženy také zorganizovaly blokádu u mírových rozhovorů v Ghaně, dokud nebyla podepsána dohoda. Taylor rezignoval a odešel do vyhnanství v Nigérii a práce Leymah Gbowee připravila cestu k volbě Ellen Johnson Sirleaf jako první africké ženské hlavy státu.

Leymah Gbowee pokračuje v rámci několika nadací a iniciativ ve své práci v oblasti budování míru a řešení konfliktů. Též je členkou Nobelovy ženské iniciativy.

Leymah Gbowee je členkou PeaceJam od roku 2012.