Rigoberta Menchú Tum

Menchú Tum se narodila v roce 1959 mayské rodině v horské vesnici Chimel, v Guatemale. Mayové nedokázali v horách vypěstovat dostatek potravy pro přežití, proto jejich rodina opouštěla komunitu a pracovala na bavlněných a kávových plantážích. 

Zatímco jejich rodina bojovala o přežití, Guatemala také bojovala jako země. V roce 1954 pomohla vláda Spojených států svrhnout demokraticky zvolenou vládu Guatemaly. Guatemalská armáda převzala moc a vyvolala více než 30 let diktatury, války a násilí, během nichž bylo zavražděno 200 000 Guatemalčanů. Armáda brutálně zacílila na Maye, zničila 450 mayských vesnic a vysídlila 1 milion uprchlíků. 

Menchú Tum ztratila ve vlnách násilí v Guatemale oba své rodiče, dva bratry, švagrovou a tři neteře a synovce. Spolupracovala s Výborem rolnické unie na zajištění základních práv pro mayské obyvatelstvo, včetně spravedlivých mezd a ochrany jejich půdy. V letech 1980-1981 se účastnila nenásilných demonstrací a pomáhala vzdělávat mayské rolníky, aby odolali vojenskému útlaku.

V roce 1983 vyprávěla svůj životní příběh Elisabeth Burgos Debray v sérii rozhovorů, které vyšly jako kniha "Já, Rigoberta Menchú". Kniha vzbudila velkou pozornost k hrůzám, které se v Guatemale děly, a vedla k jejímu uznání jako světové vůdkyně boje o domorodá práva. 

V roce 1996, skončila po  36 letech občanská válka v Guatemale mírovou dohodou.  Rigoberta se snažila dostat politické a vojenské vedení Guatemaly před soud, a v letech 2007 a 2011 kandidovala na prezidentku země. Založila také WINAQ, historicky první politickou stranu oficiálně vedenou domorodým obyvatelstvem.

Rigoberta Menchú Tum se spojila s ostatními nositelkami Nobelovy ceny za mír, a vytvořily Nobelovu ženskou iniciativu, aby upozorňovaly na práva žen a dětí po celém světě. Menchú Tum je členkou PeaceJam od roku 1996.